香港海關檢獲的走買屋私象牙與日俱增,迄今累積總數超過30噸、市值逾13億元。香港《大公報》圖
  中新網12月23日電 據香港《大公報》報道,隨著鄰近地區對東森房屋象牙需求愈來愈殷切,香港淪為國際不法集團偷運象牙的跳板。香港海關檢獲的走私象牙與日俱增,迄今累積總數超過30噸、市值逾13億元(港幣,下同)。
  由於國際公約規限,香港不能公開拍賣受管制瀕危物品,信用貸款大量象牙不單令有關部門在儲存、保安方面大費周章,近日更成為國際及本地愛護動物團體的話題,紛紛向政府呼籲將之銷毀。
  對於被視為珍貴物品的住商象牙應否“付諸一炬”,市民、立法會議員都有不同看法,負責的漁護署目前則“舉旗未定”;但無論如何,政府當如何恰當地處理被充公的象牙,已提上了議事日程。
  30噸象牙是個什麼概念?香港海關一名高級官員解釋說:“這個數量的象牙約可裝滿3/4個40呎(網路行銷英尺)長貨櫃箱,如果攤開來‘曬太陽’則可擺滿1個籃球場,都好壯觀。”
  官員續說,黑市象牙不斷漲價,近6年象牙原材料價格急升逾10倍,由2016年的每公斤4000多元升至目前的4.5萬元,換言之政府搜獲的象牙黑市價值超13億元。
  海關搜獲違禁品,一般是可轉賣的就公開拍賣,收益撥歸庫房;一些具歷史價值如古玩等物品則送回原有國家;至於如毒品或屍體(如肉類等)就會銷毀。但象牙既非有害物質,毋須實時銷毀,可是受制於國際公約卻不能拿來公開拍賣,於是海關搜獲的象牙便依法例視為“動物或動物的部分”轉交漁護署處理。
  在許多中國人心目中,象牙是珍稀物品,可是特區政府擁有這樣大量的象牙卻未能視之為財富,近日更成為令人頭痛的燙手山芋,原因是多個愛護動物組織向政府要求,銷毀搜獲的所有象牙。
  銷毀有助打擊非法屠殺
  支持銷毀象牙的世界自然基金會,其香港分會環境保護高級項目主管梁士倫表示,銷毀充公所得的象牙是多個國家的慣常做法,如美國、菲律賓等便是如此,他強調:“銷毀象牙可以向非法捕獵大象及偷運象牙的不法分子發出最清晰的訊息,有助打擊這類非法活動和保護大象。”不過,除銷毀以外會否有其它可行方法,梁則未正面回答。
  環保人士有其絕對概念,可是民間和部分立法會議員卻有不同看法。民建聯立法會保安事務委員會主席葉國謙表示,象牙屬於受管制瀕危物品,同時亦是珍貴物品,銷毀未必是唯一恰當方法。
  葉表示:“當局執法目的是保護大象生存權利,制止野生大象遭非法獵殺及相關非法貿易。走私象牙是‘已經存在’物品,銷毀象牙未必有助打擊非法捕獵。”葉國謙認為,當局應該詳細研究,妥善處理有關物品方法,減省保存相關象牙所需開支,亦有助善用珍貴資源。
  妥善處理善用珍貴資源
  同是立法會保安事務委員會委員的塗謹申,亦認同銷毀象牙並非唯一解決問題方法,他說:“象牙屬於貴重物品,銷毀可能造成浪費。”
  塗謹申補充,礙於法例規管,當局不能公開拍賣象牙;捐贈作教學或展覽,亦涉及嚴格審批程序,難以令大量象牙迅速“消失”,建議當局考慮將捐贈網擴大至香港境外,有助減少當局儲存象牙數量。
  此外,上月香港海關應南非當局主動要求,將一批2011年檢獲的走私犀牛角及象牙製品,運返南非來源地。但這種回送原產地的做法牽涉複雜的法律問題,塗謹申認為只能是個別性處理,對未來新增搜獲的象牙也不能以同樣方法處理。
  民間對銷毀象牙有不同看法,政府方面也是“舉旗未定”。有市民認為可將象牙捐給學校展覽,教導學生自然保育意識,讓小朋友在學校看到象牙的實物,再告訴他們,雖然象牙外形獨特美觀,但獲取象牙代價是令非洲野生大象被非法獵殺而絕種,用這方式進行自然教育。
  香港漁護署稱,署方正根據《瀕危野生動植物種國際貿易公約》指引,探討《公約》內容許、又可行的其它方法處理象牙,例如銷毀、儲存等。當有具體建議後,署方會咨詢保護稀有動植物咨詢委員會意見(成員包括學者、非政府機構和業界代表)。委員會再根據《保護瀕危動植物物種條例》,向漁護署提供建議,再決定妥善處理象牙方法。
  象牙貿易收入豐禁之不絕
  象牙製品有價有市,屬於貴重工藝品之一,但人類長期捕殺獲取象牙,令大象面臨絕種危機。全球多個國家和地區,早於24年前簽署國際公約,取締非法象牙貿易,希望保護野生大象。但由於部分國家地區隨著經濟急速發展,對高級工藝品需求殷切,吸引不法之徒繼續鋌而走險,令非法象牙貿易及相關走私勾當,至今禁之不絕。  (原標題:香港海關累積檢獲象牙30噸 存毀兩難(圖))
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