5日,印度斯里赫里戈達島,運載火箭攜帶印度首個火星探測器“曼加里安”號發射升空。
  印度“曼加里安”號火星探測器5日發射升空,由運載火箭送入地球同步軌道。印度空間研究組織官員淡化地區空間探索技術競爭一說,稱印度是“與自己競爭”。
  7.8億公里奔火星
  印度南部斯里赫里戈達島薩蒂什·達萬航天中心,當地時間5日14時38分,紅黑相間的運載火箭騰空,進入微陰的天空。
  控制中心內,數十名科研人員緊盯著350噸重的運載火箭,焦點是火箭所搭載“曼加里安”號火星探測器——金色、重約1.35噸、與一輛小汽車大小相仿。
  發射後大約40分鐘,“曼加里安”號與火箭分離,進入地球同步軌道。
  由於缺乏直接飛行動力,這枚探測器將圍繞地球運行20到25天,以積蓄速度、脫離地球引力。這時,對印度科研人員的“第二階段”考驗開始。
  按計劃,“曼加里安”號將跋涉7.8億公里奔向火星,有望明年9月抵達火星軌道。火星探測項目以高風險著稱,按拉達克裡什南的說法,全球51個火星探測任務中只有21個成功。
  印民眾質疑“探火”
  印度火星探測項目預算45億盧比(約合7300萬美元),相當於一架波音夢想客機造價的一半,也遠低於其他國家同類項目,包括美國國家航空航天局預計本月發射的“火星大氣與揮發演化”探測器。後一項目的預算是6.71億美元。
  不過,不少印度人仍然質疑這一項目,認為印度超過3.5億人口每天生活費不到1.25美元,三分之一人口缺電,政府應更加關註民生。
  “曼加里安”號發射升空後,也遭到一些歐美網友調侃。一名似乎為英國人的網友在英國《衛報》網站留言:“希望我們(英國)不要再拿納稅人的錢去支援(印度)這個國家了,他們明顯有錢去燒。”
  針對質疑聲,印度空間研究組織堅稱,空間項目技術有助發展經濟,比如一些衛星監測天氣和水資源情況,以及改善偏遠地區通信條件。
  印度空間研究組織主席拉達克裡什南說:“印度為什麼要參與空間項目是一個過去50年內一直存在的問題。過去、現在和今後(對這個問題的)答案都是,‘那是為人類和社會的問題尋找解決方案’。”
  可能加劇空間競賽
  分析師認為,對於印度而言,“曼加里安”號項目如果成功,意義在於使印度繼美國、俄羅斯和歐盟之後成為成功執行火星探測任務的第4個實體。
  一些分析師解讀,印度火星探測項目可能會加劇亞洲地區空間技術“競賽”。這一火星探測計劃從宣佈到實施僅用了15個月。
  拉達克裡什南淡化“競賽”說。他稱:“我們是在我們已經為自己規劃的領域內,與自己競爭”。新華社專稿
  ■ 爭議
  航天負責人發射前先“求神”
  發射前一日來到印度教神廟祈禱,此舉被批評違反憲法
  在5日探測器發射之前,印度空間研究組織主席拉達克裡什南特地來到一處印度教神廟祈禱,希望發射成功,此舉在印度引發批評。
  印度媒體報道,4日,這位印度航天的總負責人來到位於Tirupathi的一處神廟,向供奉在這裡的巴拉吉神祈禱,希望次日的發射能成功。在祈禱完畢後,拉達克裡什南對媒體記者稱,他對發射成功充滿信心。他說,探測器將於次日下午發射,“這將是一次漫長的旅行,探測器預計將於明年9月抵達火星。”
  在祈禱完畢後,拉達克裡什南還動身前往附近的另一個印度教聖城訪問。
  印度媒體稱,當天並非拉達克裡什南第一次在航天發射前“拜神”,此前幾乎每次發射,他都會如此。
  因為拉達克裡什南的政府官員身份,他4日的舉動立即招致批評,一個印度“唯物主義者”組織批評拉達克裡什南違反了印度憲法政教分離的原則,要求辛格立即將之解職。
  該組織負責人納亞克稱,無論從科學而言,還是從政府官員身份而言,拉達克裡什南都不該去拜神,“我不知道他把衛星的複製品放到寺廟一尊雕像的腳下符合什麼樣的科學原則……像他這樣一個政府機構的負責人,竟然愚蠢到相信求某一個神明,就能確保發射成功。”(百千)
  ■ 前景
  多國失敗 探火沒那麼簡單
  最近20年,俄日英中探測火星相繼失敗,只有美國和歐盟成功
  自從1960年人類首次將探測器送往火星以來,已經有51個大大小小的探測器飛奔火星,但成功率不到一半。成功的國家或國際組織分別是美國、前蘇聯及歐盟。
  從上世紀90年代以來,美國和歐洲航天局探測火星最為頻繁,共進行了15次以上探測活動,其中大多數任務獲得成功。在此期間,其他國家也嘗試發射探測器,但悉數以失敗告終。
  1996年,俄羅斯發射“火星96”探測器,但由於運載火箭出故障,探測器甚至沒能飛出地球引力範圍便以失敗告終。1998年,日本向火星發射了“希望”號探測器,但探測器因為電力故障,未能進入火星軌道。2003年,英國也加入“探火”的行列。“小獵犬2號”探測器被搭載在歐洲航天局“火星快車”探測器上。但是,當“小獵犬2號”成功與“火星快車”分離,很快將進入火星大氣層時,卻突然與地球失去聯繫。
  2011年11月,俄羅斯向火星發射探測器“福布斯-土壤”號,但是,探測器在發射後變軌失敗。一同失敗的,還有搭載在“福布斯-土壤”號上的中國首個火星探測器——螢火1號。
  整整2年後,印度加入了火星探測行列。印度航天機構官員稱,只要能夠到達火星,就已經算是重大的成功。(百千)
  人類探火53年成功21次
  從1960年至今,一共有7個國家或國際組織機構52次發射火星探測器,分別為美國、俄羅斯(前蘇聯)、歐盟、英國、日本、中國、印度。成功21次,成功次數最多的是美國,約15次。  (原標題:15個月速成升空 印度啟動“探火”)

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